Cuando la privacidad y la descentralización chocan

En el pasado 2018, dos de las principales tendencias a largo plazo acabararon chocando de manera llamativa y muy llamativa.

La primera tendencia fue la sobre centralización de las plataformas de internet. Durante años, los grandes como Facebook, Google y otros acumularon poder y una gran influencia al analizar y focalizar el comportamiento del usuario. Los productos dados a los usuarios aparentemente de manera gratuita fueron destinados a crear sistemas cerrados y cámaras de eco diseñadas para mantener a los usuarios dentro de estos ecosistemas prácticamente aislados. A su vez, las plataformas volvieron a surtir a estos usuarios presos de productos publicitarios lucrativos. Esto se puede ver como un oligopolio de parte del internet.

La segunda tendencia fue la falta de ética con la privacidad de los datos de los usuarios. Una falta total de transparencia sobre cómo se usaban, compartían y protegían los datos las plataformas e instituciones llevó a algunas revelaciones dramáticas. En primer lugar, los denunciantes de Cambridge Analytica expusieron cómo los datos de Facebook se utilizaron incorrectamente para atacar a individuos durante campañas políticas. El resto del año estuvo lleno de noticias sobre infracciones masivas de datos , piraterías ocultas  y, sí, incluso más terroríficas revelaciones de Facebook .

Entonces, ¿por qué todo explotó en 2018? La verdad es que estas tendencias han estado convergiendo durante mucho tiempo. Muchas de las noticias más espantosas de 2018 se referían a vulnerabilidades que han existido durante años. Lo único diferente de este año es que finalmente se empezamo a notar por parte de los usuarios. Y tal vez eso es lo más aterrador de todo.

Ninguna solución es fácil

Es fácil ver cómo se vinculan la centralización y la privacidad de los datos. Sin la supervisión adecuada, las plataformas monopolísticas no se hacen responsables del uso que hacen de nuestros datos, o de cómo están protegidos. Además, mantener los datos en bases de datos centralizadas bajo el control de una sola entidad crea un objetivo jugoso para los piratas informáticos oportunistas que podrían filtrar, explotar o rescatar los datos.

Lo que no es fácil, sin embargo, es crear alternativas descentralizadas que aborden adecuadamente el problema de la privacidad de los datos. Hubo innumerables artículos escritos durante el año pasado que ensalzaban las virtudes de blockchain y cómo podía interrumpir el negocio de Facebook para siempre al permitir plataformas sociales descentralizadas. La mayoría de estos artículos, sin embargo, contenían un malentendido fundamental de cómo funcionaba blockchain o pasaban por alto sus limitaciones existentes (como la escalabilidad y la privacidad). Como resultado, no previeron qué tan difícil sería abordar este problema.

Aquí es donde entra en juego la tercera tendencia principal de 2018: la (sobre) corrección del ciclo de promoción de la cadena de bloques.

La especulación entusiasta sobre el potencial de la blockchain explotó a niveles insostenibles en 2017 y se prolongó este año. Las portadas de las revistas y los líderes de opinión promovieron a blockchain como un potencial para curar todo Casi cualquier problema podría resolverse “lanzándole una cadena de bloques”, con WIRED categorizando 187 cosas que se supone que la cadena de bloques debe solucionar . Pero a medida que los precios de mercado de los cryptoassets empezaron a implosionar, esta lista se redujo drásticamente en el transcurso de 2018, culminando con más proclamaciones de líderes de opinión de que “la cadena de bloques es inútil “.

Si bien puede que no haya un final a la vista para las dos primeras tendencias (las plataformas monopólicas aún carecen de supervisión y transparencia, y es probable que todavía no se produzcan las peores violaciones de la privacidad de los datos), existen indicios de que el ciclo de exageraciones de blockchain se ha estabilizado. Las expectativas comienzan a alinearse con la realidad y se proponen soluciones reales.

Soluciones descentralizadas para la privacidad de datos.

Publicamos un artículo en el blog Enigma en marzo (alrededor del momento de la historia original de Cambridge Analytica) sobre cómo blockchain solo no podía arreglar Facebook . Como escribimos en su momento:

“Si bien la lockchain es excelente para la corrección y la transparencia, falla en la privacidad. 
Hoy en día, como el blockchain se aplica al sistema financiero, podemos ver todas las transacciones que han tenido lugar. 
En un futuro en el que hemos descentralizado las redes sociales, veremos todos los “me gusta”, publicaciones y conexiones. 
En otras palabras, las cadenas de bloques por sí solas no pueden dar a las personas el control sobre sus propios datos “.

Esta declaración fue nuestro intento de adoptar un enfoque moderado de los problemas de la centralización excesiva y la privacidad de los datos. En lugar de rechazar la utilidad de blockchain, esperamos que la gente vea blockchain por lo que era bueno: una capa de verificación descentralizada, no una plataforma completa. Afortunadamente, muchos constructores y líderes en el espacio han adoptado esta perspectiva saludable, incluidos Vitalik Buterin y la Fundación Web3 .

Esperamos que el 2019 traiga un enfoque continuo en las capas sin cadena de bloques de la pila de tecnología para la web descentralizada. Estos incluyen oráculos, almacenamiento descentralizado, canales estatales, pero quizás lo más importante, computación para preservar la privacidad. Esto permite que los datos encriptados sean computados por nodos en una red descentralizada, todo sin revelar los datos a los nodos mismos.

La computación segura ha sido un campo de estudio desde la década de 1980, mucho antes de que Satoshi propusiera bitcoin. A menudo se lo considera el “santo grial” de la informática, y con los avances recientes, finalmente estamos comenzando a darnos cuenta de algunos de los potenciales de la computación segura.

Cuando se combina con otras tecnologías descentralizadas como blockchain, podemos crear plataformas fundamentales para aplicaciones imparables que preservan la privacidad de sus usuarios. El sueño de dapps siempre ha sido poner primero las necesidades y los intereses de los usuarios: proteger sus datos e identidades y, al mismo tiempo, evitar la censura. Las soluciones de privacidad descentralizadas son la pieza faltante para realizar este sueño.

En 2019, podemos esperar ver más y más proyectos en el espacio de blockchain que incluyensoluciones de privacidad, incluido el propio Ethereum .

Hay muchas tecnologías para explorar, tales como pruebas de conocimiento cero y zk-snarks / starks, entornos de ejecución de confianza, cómputo seguro de múltiples partes y encriptación totalmente homomórfica. Comprender a cualquiera de ellos es un desafío, y el trabajo de desarrollo que respalda estas tecnologías aún se encuentra en sus primeras etapas. Sin embargo, los protocolos basados ​​en estas tecnologías de privacidad tienen tanto potencial para remodelar el mundo como la propia cadena de bloques, si no mucho más.

¿Y ahora que pasa?

En 2018, la conversación sobre el potencial de las blockchains pasó rápidamente de “¿qué no pueden hacer?” A “¿qué pueden hacer?” Los expertos comenzaron a declarar a las blockchains como una solución en busca de un problema. Pero esto ignora los problemas muy reales que nos rodean, desde la censura gubernamental hasta los sistemas financieros rotos y la frecuente violación de la privacidad y seguridad de los datos.

En 2019, creemos que la conversación girará de nuevo cuando la gente comience a darse cuenta de la profunda relación entre estos problemas y las soluciones descentralizadas. Específicamente, esperamos que las personas se den cuenta de que los mayores riesgos para la privacidad de los datos siempre provienen de plataformas y arquitecturas centralizadas, y que esto es por diseño, no por accidente. También esperamos que las personas entiendan las limitaciones de blockchain como una solución de privacidad, nuevamente por diseño. Las tendencias ya han coincidido. Depende de todos nosotros ayudar a dibujar las conexiones.

Nuestra mayor prioridad en 2019, más allá de la construcción, debe ser la educación y la promoción. Es importante destacar que este esfuerzo no puede limitarse simplemente a la tecnología blockchain. También debemos centrarnos en otras tecnologías descentralizadas y los problemas que pueden ayudar a resolver, como la censura y la privacidad de los datos. En esa última área, ya hay muchas organizaciones increíbles que realizan un gran trabajo en educación y defensa, incluido el Proyecto Tory la EFF .

Queremos y necesitamos tecnologías descentralizadas para ser implementadas globalmente y tener relevancia global. Para hacer esto, todos debemos abarcar propósitos más allá de la especulación.

Nuestro propósito es la privacidad. ¿Cual es tuyo?

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